Les Vies des Douze Césars (NAF 28800)

Vie des douzes Césars, BnF, département des manuscrits, Nouvelle acquisition française 28800, f3v

   Ce manuscrit exceptionnel, enluminé par le grand Jean Bourdichon (1457-1521), est selon toute apparence une commande de François Ier pour servir de cadeau diplomatique. Composé de 32 feuillets de parchemin (22 x 14,5 cm), il présente seize délicats portraits à l’antique des premiers empereurs de Rome, de Jules César à Antonin le Pieux, accompagnés de courtes biographies inspirées de la Vita duodecim Caesarum de Suétone et d’une continuation.

Le manuscrit appartient à une série de trois œuvres presque similaires. Le premier exemplaire, qui ne contient que douze médaillons, est conservé à la Bibliothèque de Genève en Suisse. Le second, contenant les mêmes seize médaillons, mais de plus modeste qualité, est conservé au Walters Art Gallery de Baltimore aux États-Unis. Le  troisième est actuellement détenu par un particulier. Il s’agit du plus beau des trois, qui serait donc le seul à pouvoir rejoindre les collections nationales françaises.

Lire la description détaillée du manuscrit dans Archives et Manuscrits : Ms. NAF 28800.
Voir le manuscrit numérisé dans Gallica.


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